90年前的“禽流感”:西班牙女郎事件(图)

编辑:小豹子/2018-09-03 17:58

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  90年前的禽流感:“西班牙女郎”事件(图)

  90年前就有禽流感?(点击图片进入下一页)

  1918年,突如其来的传染病夺走了5000万人的生命。面对一种新的病毒,人们甚至完全不知所以,然而追查病毒真相的工作从未停止。直到2005年,美国凤凰彩票网(fh643.com)病理学家利用最新的基因技术将病毒复原,发现它很可能就是至今仍在肆虐的禽流感病毒。

  杰佛里·陶本伯格(Jeffery Taubenberger)发现实验室里的老鼠全部死了。6天前,美国疾控中心的研究小组用他刚刚获得的8个基因片段复原了一种病毒,并注射到实验鼠体内。一切就像侏罗纪公园的现实版,80多年前的致命病毒在实验室里复活了。这种病毒会杀死老鼠,但是人类流感病毒不会。陶本伯格解释说,1918年的流感病毒有着与普通流感病毒截然不同的运行方式,“1918年的流感病毒可能完全是禽流感病毒转变而来的。”这一结果公布在2005年10月,距离5000万人的莫名死亡几乎过去了一个世纪。

  瘟疫两度来袭

  20世纪90年代,一次在实验室休息时,作为美国军事病理学研究所病理学家的陶本伯格翻开了一本讲述1918年流感的书。

  1918年3月11日,美国堪萨斯州的芬斯顿军营中,有一名士兵感到不舒服,医生把他当成感冒病人,进行隔离治疗。午餐开始后,医生又收治了病症相似的100多人,一周内,“感冒患者迅速超过500人。尽管如此,渐渐蔓延的病情却没能引起注意。一个军医还开玩笑说,这不过是上帝的礼物,人人都有份,没人会送命。然而,接下来死神的降临却大大出乎他的意料。

  一战还未结束。从3月份开始,这些感染者随军队开赴欧洲前线。沿着海岸线,开始四处散布流感病毒。西班牙最先受到它的发难,也正在此地,它赢得了一个极浪漫的名字:“西班牙女郎”。然而,这才仅仅是开始,被这轮流感风暴抓住的人应当感到“幸运”,之前“温和的攻击”给他们留下了礼物——对随后致命病毒的免疫力。

  1918年夏天,布兰奇少校的军舰启航,踏上历时14天的死亡之旅。很快,舰上仅有的三具棺材放进了尸体,不久,因为无法存放更多,人们将尸体沉入海底,最后抵达法国圣拉泽雷港时,甲板被排得密密麻麻。

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  发现病毒真身

  陶本伯格利用掌握在手中的三个样本,开始潜心对“西班牙女郎”进行研究。“凶手拼图”终于完成时,陶本伯格惊讶地发现,当年十恶不赦的瘟疫元凶竟然是一种单纯的禽流感病毒。

  流感病毒的结构其实并不复杂:一个空心的脂肪球,里面装了八段RNA链,球表面有许多重要的蛋白——它们像钉子一样“钉”在上面。这些“钉子”可以分成两类,一类叫做合成血凝素(HA),它们的作用是使病毒进入宿主细胞;另一类叫做神经氨酸酶(NA),它们负责切断宿主细胞,决定了病毒传播的效率。当流感病毒遇见宿主细胞时,“HA钉”立刻与它相接,病毒趁机溜进细胞核里进行复制,合成新的病毒蛋白。完成后,再由“NA钉”切断联系,于是产生了可以自由感染其他细胞的新病毒。

  一般来说,病毒要想由其他生物传播到人类身上,中间必然需要某种媒介。大多数致命病毒,都介于动物病毒与人类病毒之间。比如1957年及1968年的两次人类流感病毒大流行,就是禽流感同人类本身具有的流感病毒相互“勾结”所犯下的罪行。“西班牙流感”这种禽流感病毒,却是一下子“跳”到了人类身上,这多少叫人费解。陶本伯格分析,原因可能在于,一系列变幻莫测的变异,使其具备了对于人类宿主的直接杀伤力。

  他们利用基因序列,重置了1918年流感病毒的HA基因蛋白。不同病毒株,HA结合位置的形状也不同,这就避免了病毒跨物种传染。比如,人类流感病毒H3型中央空间很宽大,而禽流感病毒H5型就很狭小。1918年的H1型与禽流感几乎完全相同,只不过有几个氨基酸发生了些微差异。这看似微小的突变赋予了病毒强大的杀伤力。

  传递死亡信息的鸟

  正是这强大的杀伤力导致1918年的死亡梦魇。那一年,凶残的病毒像一阵黑旋风刮过美国、法国、意大利、西班牙、德国、非洲、印度、英国甚至俄罗斯和中国。1919年1月抵达澳大利亚席卷全球,只有冰雪覆盖的南极洲逃过一劫。像大多数瘟疫一样,“西班牙流感”病毒严重影响了人类历史,人类健康普遍遭到严重创伤,美国人的平均寿命甚至下降了10年。

  现在人们普遍相信,多数重大传染病都是来自野生鸟类——它们拥有全部15种HA(合成血凝素)基因和9种NA(神经氨酸酶)基因。在漫长的迁徙途中,这些健康的携带者将流感病毒散布四处,而人体内却没有抗体能够自卫。当“禽流感”乔装打扮,以一个新病毒的身份出现,人类免疫系统绝不会对它预先具有免疫力。于是就有如下可能:接触流行病毒的人,要表现出比普通流感严重得多的病情。换言之,流感病毒并不可怕,真正可怕的,是变异后的病毒。

  如果单从传染病学的角度来分析,死亡率高对于传染病本身来说并不一定是件坏事。因为死亡率比较低,很多带菌的禽鸟不死,会带着这些病毒到处跑,就会感染更多。当然这是从流行病学的角度来分析,而不是从人类自身。

  [责任编辑:joeyjiang]